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Victoria Alonsopérez, la ingeniera uruguaya que inventó un sistema digital para rastrear animales que ahora quieren usar en África

Nos ha pasado de todo”.

“Desde ir a China y que nos copiaran el diseño hasta que se nos rompiera una antena”.

A pesar de los desafíos constantes, la ingeniera electrónica uruguaya Victoria Alonsopérez y sus socios nunca se dieron por vencidos.

“Ser emprendedor implica que va a haber dificultades en el camino, lo importante es levantarse rápido, encontrar una solución y seguir adelante”, señaló la ingeniera a BBC Mundo.

Alonsopérez es una de las fundadoras de Chipsafer, una plataforma de rastreoanimal que permite monitorear y localizar ganado por GPS o satélite.

La innovación ganó premios a nivel internacional, ya es utilizada por productores en Brasil y está siendo probada en África, donde podría usarse para rastrear y proteger fauna salvaje.

“Con Chipsafer se puede saber en todo momento en dónde están los animales y tener un histórico de los lugares por los que pasaron“, afirmó Alonsopérez.

“Entonces podemos garantizar, por ejemplo, que los animales no fueron criados en zonas protegidas como la región amazónica”.

Sensores

Chipsafer es una plataforma global que utiliza sensores para geolocalizar al ganado.

Piloto con ganado en la reserva Loisaba Conservancy en KeniaDerechos de autor de la imagenVICTORIA ALONSOPÉREZ
Image captionLa plataforma global fue probada con ganado en la reserva Loisaba Conservancy en Kenia.

“Con Chipsafer el productor puede saber en dónde están sus animales en todo momento, recibir alertas si un animal sale fuera de un predio establecido o detectar una anomalía en el comportamiento, por lo que ayuda a mejorar la producción”, explicó la ingeniera.

Los sensores están en una etiqueta inteligente que se coloca en la oreja del ganado y que está conectada a la red celular o satélites.

“Nosotros comenzamos utilizando la red celular (GPRS y 3G) pero eso no nos permitía brindar el servicio en zonas sin conectividad. Entonces adaptamos nuestros sensores y dependiendo del lugar utilizamos distintas tecnologías para la comunicación”, señaló Alonsopérez.

“Por ejemplo, en los pilotos en África utilizamos satélite. Y ahora podemos llevar nuestros servicios a las áreas más remotas del planeta, donde no hay red eléctrica o conectividad”.

Aceleradora de empresas

Alonsopérez trabajaba con pequeños satélites cuando tuvo la idea de que esa misma tecnología podía rastrear el ganado.

Victoria AlonsopérezDerechos de autor de la imagenVICTORIA ALONSOPÉREZ
Image caption“El principal consejo a otros emprendedores es que tengan buenos mentores. A mí los mentores me ayudaron muchísimo en los tiempos más difíciles. Es importante estar rodeada de gente con experiencia en distintas áreas a quien recurrir para obtener consejos”.

La ingeniera uruguaya siempre fue apasionada por el espacio y es asesora especial del presidente de la Federación Internacional de Astronáutica.

Alonsopérez fue finalista en 2015 del concurso de emprededurismo de Chivas Regal y recibió US$150.000 que invirtió en su empresa.

El año pasado la ingeniera viajó a Brasil donde se asoció con dos brasileños, Bruno Teixeira y Gabriel Klavin.

La Agencia Nacional de Investigación e Innovación de Uruguay, ANII, invirtió US$70.000 en Chipsafer y también aportaron fondos la Unión Internacional de Telecomunicaciones, el Banco Interamericano de Desarrollo y FAPESP, el fondo para la investigación del estado de Sao Paulo.

La plataforma también es impulsada por la aceleradora de startups o empresas emergentes Satlas, una iniciativa conjunta de SES, el proveedor global de satélites, y la Agencia Espacial Europea.

Internet por satélite

“Satlas es un incubador virtual. Su rol es proveer un sandbox‘ o espacio virtual seguro para innovadores que necesitan comunicaciones por satélite para desarrollar o mejorar un producto”, señaló a BBC Mundo Manuel Cuba, gerente de ideas de Satlas.

Elefantes en la reserva Loisaba ConservancyDerechos de autor de la imagenTHE NATURE CONSERVANCY
Image caption“El próximo paso es adaptar los sensores para fauna salvaje y poder monitorear en tiempo real a todos los animales de la reserva”.

“Y si el innovador desarrolla un producto que puede ser comercializado, los ayudamos a identificar fuentes de financiamiento y los conectamos con la agencia de innovación de Luxemburgo, Luxinnovation“.

En el caso de Chipsafer, Satlas proveyó equipos y cobertura para los pilotos en África a través de Astra Connect, un servicio de internet por satélite.

Cuba destaca que “Luxemburgo está desarrollando un gran ecosistema para emprendedores”.

“Recomiendo a cualquier innovador que presente su idea a la Casa de Emprendedurismo, House of Entrepreuneurship, de Luxemburgo”.

Pruebas en África

Chipsafer completó recientemente pilotos en Namibia y Kenia.

Las pruebas en Kenia fueron realizadas en la reserva Loisaba Conservancy, que alberga unas 50 especies de mamíferos, incluyendo elefantes, leones, jirafas y zebras.

Animales con caravanas inteligentes y un trabajador de la reserva Loisaba Conservancy en ÁfricaDerechos de autor de la imagenVICTORIA ALONSOPÉREZ
Image captionEn las pruebas con ganado se usaron caravanas inteligentes en las orejas, pero el próximo paso es usar collares, que son más permanentes.

En el piloto se probaron sensores sólo en el ganado que también vive en la reserva.

“El próximo paso es adaptar los sensores para fauna salvaje y poder monitorear en tiempo real a todos los animales de la reserva”, señaló Alonsopérez.

Tom Silvester, director de la reserva de Loisaba, explicó a BBC Mundo por qué le interesa Chipsafer.

“Es importante para nosotros saber dónde pastan los animales y dónde se alimentan”.

“Y en el caso de la fauna salvaje, Chipsafer puede ayudarnos en el futuro a monitorear animales por satélite con un costo menor”, señaló Silvester.

En las pruebas con ganado se usaron tarjetas inteligentes en las orejas, pero el próximo paso es usar collares, que son más permanentes.

De acuerdo a Silvester, “esto puede ser interesante porque los collares actuales con GPS son muy caros. Un collar con GPS en el caso de un león puede costar hasta US$5.000”.

“Monitorear especies”

Además de ser usado en Brasil y probado en África, Chipsafer realizó pilotos en Holanda y Luxemburgo.

Y otras pruebas están planeadas para septiembre en Australia y Uruguay.

La fundadora de Chipsafer cree que será cada vez más importante poner la tecnología al servicio del agro y la biodiversidad.

“La producción de comida debe aumentar para poder alimentar a una población en crecimiento pero por ahora solo tenemos un planeta donde podemos vivir y hay que cuidar sus recursos naturales”.

Colocación de una antena en la reserva Loisaba ConservancyDerechos de autor de la imagenVICTORIA ALONSOPÉREZ
Image captionLa plataforma Chipsafer cuenta con el apoyo de Satlas, la aceleradora de empresas de SES, el proveedor global de satélites, y la Agencia Espacial Europea.

El mayor sueño de Victoria Alonsopérez en torno a Chipsafer es “que permita una ganadería más eficiente sin generar un impacto negativo en el medio ambiente. Y también que sirva para monitorear especies en peligro“.

Y en cuanto a los desafíos del futuro, la ingeniera electrónica uruguaya tiene una actitud positiva.

“Uno de mis discursos favoritos es el que hizo Kennedy cuando anunció los planes para ir a la Luna”, señaló a BBC Mundo.

“Él dijo: ‘elegimos ir a la Luna y hacer otras cosas en esta década, no porque sean fáciles, sino porque son difíciles'”.

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